Partenariat UE-Afrique pour l’énergie : premières actions concrètes décidées à Addis

Un débat de haut niveau entre l’Union africaine et la Commission européenne sur la mise en œuvre du Partenariat pour l’énergie Afrique – Union européenne s’est ouvert le lundi 8 septembre 2008 au siège de l’Union africaine à Addis-Abeba, en Ethiopie. La délégation européenne, lors de cette réunion de haut niveau était dirigée par M. Louis Michel, Commissaire européen au Développement et à l’Aide humanitaire et par M. Andris Piebalgs, Commissaire européen à l’énergie.

Le partenariat impliquera des investissements pour une valeur de plus de 600 millions € pour soutenir l’électrification en Afrique, ainsi que des projets d’énergie renouvelable qui aideront l’Europe à diversifier son approvisionnement énergétique. Un autre accord pourrait être conclu sur un pipeline de gaz transsaharien, surnommé le «Nabucco Africain». Il comprend également une déclaration conjointe sur un « Plan d’action pour le partenariat énergétique Afrique-UE », signé par le Dr Elham Mahmoud Ahmed Ibrahim, commissaire de l’Union africaine pour les infrastructures et l’énergie.

Ce document souligne la nécessité urgente de promouvoir l’électrification en Afrique et de lancer dès que possible le processus d’élaboration d’un Plan-Master d’électricité pour l’Afrique. En outre, il a également été convenu de définir plus précisément le programme de renforcement des capacités en appui au Forces de l’énergie en Afrique et AFUR qui sera financé dans le cadre de la Facilité pour l’Energie. Les deux partenaires ont convenu de promouvoir l’importance des énergies renouvelables et ont convenu d’élaborer en commun une feuille de route pour le lancement et la mise en œuvre d’un Programme énergie renouvelable de coopération et de présenter cette feuille de route pour en débattre lors de la deuxième réunion commune du groupe d’experts de travail dans le premier semestre 2009.

En outre, la déclaration commune appelle les pays européens et le secteur privé à mobiliser de nouvelles ressources pour l’investissement dans le secteur de l’énergie tant dans l’offre que dans la demande. La CE a annoncé qu’elle envisage de reconstituer le Programme Facilité pour l’énergie et de fournir des contributions supplémentaires au partenariat Union européenne-Afrique pour les infrastructures de son Fonds d’affectation spéciale par le biais du programme 10ème FED intra-ACP, en plus des programmes nationaux et régionaux.

La CUA a confirmé sa volonté de voir réalisés de nouveaux progrès dans l’implémentation des € 55m de soutien prévus par la CE pour la période 2007-2011, afin d’améliorer ultérieurement ses connaissances spécialisées dans le secteur de l’énergie, le lancement des études techniques, augmenter les prises de conscience et jouer un rôle efficace en tant que « moteur » de la participation active des autorités africaines régionales et nationales de l’énergie, des autorités nationales et des parties prenantes au partenariat Energie Afrique-UE.

La porte-parole de Piebalgs, Ferran Tarradellas, a déclaré que le partenariat impliquerait les sommes suivantes du budget de l’UE :
• 220m € à 77 projets du 9ème Fonds européen de développement (49 sur les sources d’énergie renouvelables, un sur l’efficacité énergétique, un sur le GPL, 11 sur la gouvernance, 15 sur l’extension du réseau)
• € 10m à l’appui les quatre pôles de l’énergie en Afrique
•€ 146m du FED et € 250m de la Banque européenne d’investissement à l’appui des projets d’infrastructure. Ceux-ci se présenteront sous la forme de bonifications d’intérêt, subventions directes pour les primes d’assurance, assistance technique et études de faisabilité
En outre, la Commission européenne a indiqué qu’elle envisage de rendre disponibles des sommes plus importantes à l’avenir. Selon Tarradellas ces sommes pourraient inclure :
• € 88m du 10ème FED pour les pays qui ont identifié l’énergie comme l’un des secteurs d’aide bilatérale au développement
• € 200m de l’accord de partenariat ACP-CE pour l’Energie II actuellement en cours d’élaboration (qui couvrirait les activités sur les énergies renouvelables, l’efficacité énergétique et les transports ainsi que la distribution de l’électricité et de la gouvernance)
•Jusqu’à concurrence de € 300m du Partenariat Infrastructure UE-Afrique et de ses fonds d’affectation spéciale (qui permettraient de couvrir en Afrique les investissements liés au transport de l’énergie et des réseaux TIC)

Au cours de la réunion CUA-CE, ont également été examinés les aspects opérationnels de la coopération énergétique UE-Afrique et il a décidé de promouvoir un véritable dialogue UE-Afrique sur l’accès à l’énergie et à la sécurité énergétique et de mettre en place le cadre institutionnel/gouvernance tel que défini dans la Déclaration conjointe :

– Une réunion Energie de haut niveau UE-Afrique au niveau ministériel sera organisée tous les deux ans ;
– Un Forum partenariat Afrique-UE Forum, impliquant la société civile, des instituts de recherche et le secteur privé des deux continents sera organisé tous les deux ans en parallèle aux réunions Energie de haut niveau ;
– Un groupe d’experts conjoint sur l’énergie devant se réunira au moins une fois par an pour coordonner les différentes activités prévues dans le Plan d’action et discuter d’autres questions d’intérêt commun avec la participation des secteurs de l’énergie africains et européens.

La CUA et la CE ont accepté d’organiser la première réunion conjointe d’experts à Addis-Abeba en octobre 2008 dans le cadre de la préparation de la réunion de la troïka ministérielle de novembre 2008. Ils ont encouragé la participation d’autres partenaires dans le partenariat Energie Afrique-UE comme les donateurs internationaux et les investisseurs. Ils ont également convenu de faire rapport sur les progrès réalisés lors de la première séance de haut niveau sur l’énergie, qui aura lieu en 2009.
La « Déclaration commune sur la mise en œuvre du premier Plan d’action du partenariat Afrique-UE » sera officiellement approuvée au cours de la réunion des pairs UA-UE le 1er octobre à Bruxelles.

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